El legado visual de Don Asensio Ayala

En 1917 el Sr. Asensio Ayala estableció su comercio dedicado a droguería, bazar, regalos y productos fotográficos en la calle Alfonso XIII (actual del Castillo) de Santa Cruz de Tenerife. A pesar de la incertidumbre del momento, con Europa sumida en la Gran Guerra, supo aprovechar su experiencia como gerente de una de las principales droguerías de la capital y consiguió que su negocio prosperase rápidamente. El establecimiento estaba situado en la conocida casa Serra, actualmente el edificio más antiguo de la calle, datado en la primera mitad del siglo XVIII.

En los bajos de la casa, en las fachadas de la calle Alfonso XIII y Nicolás Estévanez, mandó instalar unos mosaicos de cerámica para publicitar sus artículos. A pesar de que desde entonces y hasta nuestros días diversos comercios han ocupado el inmueble, todavía se conservan los magníficos azulejos, cuya bella factura e indudable atractivo han impedido que a alguien se le ocurriera prescindir de ellos.

El establecimiento de Calzados León ocupó el inmueble hasta finales de los 60 del pasado siglo.
Aspecto actual que ofrece la fachada del edificio.

Hacia 1933, ante el creciente volumen de negocio, Don Asensio decide construir un moderno edificio para albergar su comercio. Lo hace en la misma calle, a un centenar de metros, en la esquina con la calle del Norte (hoy Valentín Sanz). Consciente del poder de este tipo de reclamo, encarga otros cuatro mosaicos de cerámica para adornar la fachada de la calle del Norte. Desafortunadamente uno de ellos acabó perdiéndose; actualmente se conservan los tres restantes, sometidos a un proceso de restauración en el año 2011.

Trabajos de restauración. Fotografía: La Opinión, junio 2011.
Aspecto actual de los mosaicos. Fotografía de Melinda Caminante en el grupo de Facebook “Rotulación en Canarias“.

El más llamativo y popular de los mosaicos reproduce un famoso cartel de la época que publicitaba la popular Emulsión Scott, de aceite de hígado de bacalao, considerada un remedio universal para combatir la tuberculosis, el raquitismo, la neumonía o la difteria. El cartel muestra a un pescador que carga un gran bacalao a sus espaldas, figura que fue aprovechada por el artista Diego Crosa (el popular Crosita, intelectual, pintor, caricaturista, escritor y poeta) como motivo para su disfraz en unos carnavales.

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